Estibadores Portuarios: Qué son y qué hacen?

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5 febrero, 2019

Estibadores portuarios, qué son y qué hacen

Uno de los oficios con más años de historia que hay es el de los estibadores portuarios. Sin ellos, el comercio marítimo simplemente no sería posible. Sin embargo, así como son fundamentales en los puertos, también se le considera uno de los trabajos con mayores riesgos en este sector. A pesar que en la actualidad, el uso de grúas y otros tipos de maquinaria han facilitado el proceso de estiba, son muchas las mejoras que aún deben ser implementadas a la hora de cargar y descargar mercancías de barcos y embarcaciones en nuestros puertos.

¿Quiénes son?

Los estibadores portuarios son los operarios que tienen que clasificar, ordenar, almacenar y embarcar todo tipo de cargas y mercancías en los barcos, antes de ser transportadas a otros puertos. Su lugar de trabajo son los puertos, las cubiertas de los barcos o buques y sus bodegas. Los estibadores deben trabajar con gran profesionalidad, ya que de ellos depende no sólo la seguridad del buque y de la mercancía, sino también la vida de la tripulación.

¿Cuál es su función en el puerto?

Los estibadores portuarios no sólo son responsables de la carga y descarga de los buques, sino también de distribuir la mercancía en el barco de manera que se pueda transportar con la mayor seguridad, mientras que ocupa el menor espacio posible. A este proceso se le llama estiba.

La función de los estibadores es colocar los contenedores de manera que se reduzcan los daños en los productos que se transportan durante el viaje. Para este trabajo, los estibadores deben tener en cuenta el peso y la altura de los contenedores que se transportan (altura metacéntrica), para no hundir el barco.

Deben tener en cuenta que el desplazamiento del buque no siempre es vertical debido al movimiento de las olas y por lo tanto proteger a la tripulación de cualquier tipo de accidentes.

Otro aspecto importante es la descarga, (cuyo nombre es desestiba) ya que también deben reducir al mínimo los retrasos en el puerto de descarga.

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Riesgos laborales de los estibadores

Los riesgos laborales a los que están sometidos los estibadores son altos y más cuando la estiba se realiza bajo presión. Están sujetos no sólo a caídas de distintos niveles, sino también a muchísimos riesgos o accidentes laborales.

Estos riesgos se deben a la falta de maquinarias adecuadas para la carga y descarga, a la falta de mantenimiento de las maquinarias e instalaciones portuarias, a errores de cálculo o faltas de previsión entre otros.

Entre los riesgos a los que están sometidos los estibadores diariamente cabe destacar:

  • -Caídas de personas a distintos niveles y/o al mismo nivel.
  • -Resbalones y tropezones.
  • -Caídas de objetos por desplome o derrumbamiento.
  • -Caídas de objetos en manipulación.
  • -Pisadas sobre objetos.
  • -Choques contra objetos inmóviles.
  • -Choques contra objetos móviles.
  • -Golpes por objetos o herramientas.
  • -Proyección de fragmentos o partículas.
  • -Atrapamientos por o entre objetos.
  • -Atrapamiento por vuelco de máquinas, tractores o vehículos.
  • -Sobreesfuerzos (lesiones músculo-esqueléticas).
  • -Exposición a temperaturas ambientales extremas.
  • -Contactos térmicos y exposición a contactos eléctricos.
  • -Exposición a sustancias nocivas o tóxicas.
  • -Exposición a agentes químicos y físicos.
  • -Contactos con sustancias cáusticas o corrosivas.
  • -Exposición a raciones, explosiones o incendios.
  • -Accidentes de tránsito.
  • -Fatiga visual, deslumbramientos y reflejos.
  • -Fatiga y estrés.

Reducir los riesgos

Ante tal cantidad de riesgos diarios es importante saber cómo reducir la peligrosidad durante la carga y descarga de los buques y barcos en los puertos.

En realidad son muchas las medidas preventivas que se pueden aplicar para reducir los riesgos de accidentes y pérdidas de materiales en la industria portuaria y una de ellas tiene que ver con la utilización de ganchos automáticos para grúas o garras de elevación automáticas para la carga y/o descarga.

Este tipo de sistemas son los que más seguridad aportan en estos procedimientos, ya que permiten manejar la carga por medio de un sistema remoto. Otra de las facilidades que aporta el uso de ganchos de elevación automatizados es la reducción en el tiempo de maniobra, lo cual se traduce en un aumento de la productividad del operario y en un descenso en los costes de producción.

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